美国打工度假Work and Travel(简称WAT计划),美国政府仅限於学生身分申请,时间通常为六月至十月,也就是美国的暑假,人潮最多,所有观光景点的旺季。然而越来越多大学生知道这个计划,也勇敢踏出舒适圈,出发冒险的旅程!飞越半个地球到另个国家生活四个月固然不容易,面对不同文化、语言隔阂、独立生活,大大小小的困难等着去挑战!编辑用自身经验整理出几件必须知道的事,给不管是计划着明年要去实现梦想,或是正在准备行李的大家!
  
  1.选择你有兴趣的地点及你想挑战的工作
  
  这个计划固然以工作为主,三个月说长不长说短也不短,选择喜欢的地点非常重要。地点通常分为两大类:国家公园或游乐园,换句话说就是大自然或是较靠近城市生活的地方。东岸以城市、游乐园居多,西岸则是以国家公园为主,而工作种类五花八门,速食店餐厅员工、饭店房务人员、游乐设施操作员甚至是泳池的救生员都有。
  
  如果你的生活离不开逛街、看电影,不想有"与世隔绝"的感觉,那可以选择离大城市较近的地点,缺点是支出费用相对会比较高,也比较难存钱。反之,如果平时生活热爱运动,时不时就喜欢上山下海,觉得风景可以疗癒身心,那选择一个你喜欢的国家公园会是很好的开始,既省下昂贵的住宿费用又可以利用三个月的时间深度探索大自然的奥妙。
  
  2.可以赚多少?能存到钱吗?
  
  赚不赚得到钱最主要与工作时数、时薪、日常花费这三大项有关,如果选择的工作地点人数很多,那相对地分配到的时数也就不多,时薪则是在行前都会写清楚,当地雇主有无提供宿舍及供餐都是需要谨慎纳入预算考量的,如果很在意薪水的部分记得填志愿时一定要查明清楚!当然,如果你已经熟悉你主要的工作,且有多余的时间,想赚更多钱或者挑战其他行业,不妨问问雇主有没有第二份工作可以让你尝试。
  
  3.食物方面,试试看自己煮菜吧!
  
  出发前可以在家先练习几道简单的菜肴,一方面美国的物价本来就偏高,在一般餐厅用餐通常平均为12美金至20美金不等,还得加上小费呢...所以最省钱的方法绝对是自己煮!另外,与外国朋友最快拉近彼此距离的方式就是从食物下手,在Party中大家各自分享自己国家的特色美食,从台湾带几包喜欢吃的泡面过去是很好的主意,不要觉得"也太俗了吧都到国外了怎麽还吃泡面",等到需要搭两小时的车子下山才能看到超市的时候,真的会想念!因此,把一些台湾道地的泡面装进行李箱吧!把它当成初次见面的伴手礼也很特别。
  
  4.文化大熔炉!敞开心胸放胆说英文
  
  每年夏天,美国聚集了世界各地的年轻学子前往冒险、打工,在不同的文化背景之下,英文就是最好的沟通桥梁,只要你勇敢开口,就算用简单的单字拼凑成一个句子,或是比手画脚,只要能分享内心的想法,交流各国的特色及文化,就很容易与大家打成一片,交到永生难忘的异国好友!学习尊重,学会认识不同的文化也是一大课题。
  
  5.好好体验生活,务必留时间旅游
  
  终於有这个机会去美国冒险一趟,一定要把握可以体验、冒险的任何时候!几乎每个礼拜都有Party,与同事下班後去酒吧小酌也稀松平常(注意得年满21岁)!工作的期间可以好好规划最後的旅游,看一场NBA、MLB球赛,纽约的繁华、洛杉矶与旧金山的加州风情,亲眼见证大峡谷的壮丽,或去尼加拉瀑布感受大自然鬼斧神工的威力,替自己量身打造一次永生难忘的壮游旅行吧。
  
  刚到美国的时候,难免会有惆怅,不适应的感觉,想家想朋友,要在短时间学习独立,又要适应劳力工作,美国梦没有大家想像中的那麽美好,但只要敞开心胸,一定可以突破自己!回国後会发现成长的幅度超出想像,不一定要改变多大,但至少可以更好,看见另一面的自己。