苏格兰威士忌你可能饮得多,但是同样来自英伦群岛的爱尔兰威士忌(Irish Whiskey),你又试过没有?你又认识几多?为甚麽爱尔兰威士忌是WHISKEY而不是WHISKY?原来背後有些故事,你是不知道的!
  
  有一句说话,「所有的Bourbon都是whiskey,但不是所有whiskey都是Bourbon。」是的,会用Whiskey一名的,还有爱尔兰威士忌?。而其他诸如苏格兰、印度、日本等威士忌,由於都是以苏格兰的威士忌制作方法,所以都是用上Whisky一名、
  
  其实,威士忌(Whiskey)一词,源自爱尔兰盖尔语「uisge beatha」,即「生命之水」(water of life)。这一个词语,是在1171年之时,英国亨利二世亲身率军攻打爱尔兰时,被人在爱尔兰文献中发现,同时间是最早有关威士忌的最早文献,至今都已经超过800年的历史,因此有人认为爱尔兰是威士忌的发源地,并不为过。
  
  爱尔兰威士忌曾经风光
  
  发展到18世纪,爱尔兰人民「全民皆兵」,大大小小的威士忌酒厂达2,000个,单单是都柏林,也曾有超过 37家不同的蒸馏厂。但後来却因酒税问题,政府向每个蒸馏器都徵税,令小型酒厂不胜负荷,直到18世纪末,只剩下原来的一成半酒厂,但也曾经在十九世纪以至二十世纪初期,曾经是美国最受欢迎的威士忌,19 世纪时,都柏林威士忌更是全球认可的高品质威士忌。
  
  爱尔兰威士忌酒厂有几多?
  
  不幸的是,後来经历爱尔兰威士忌产业低潮,再後来,只剩下几间大公司将整个行业包揽。直到今天,气势完全被苏格兰威士忌追过,不过,由於威士忌风潮愈来愈强,所以虽然爱尔兰威士忌厂从88家跌至曾经剩下两家,但到今时今日,却已经回升至18间蒸馏厂,但当中不少都已收归於Diageo、Suntory及Pernod Ricard几家大公司之下。
  
  爱尔兰威士忌跟苏格兰威士忌的分别?
  
  爱尔兰威士忌跟苏格兰威士忌的最大分别,是绝大部分的爱尔兰威士忌制作过程都会在壶式蒸馏器经过三次蒸馏,而多数苏格兰威士忌只经两次蒸馏。
  
  爱尔兰威士忌跟苏格兰威士忌在原料上的分别
  
  苏格兰威士忌有很多的单一麦芽威士忌,但比例上,爱尔兰威士忌却不以此为主打。爱尔兰威士忌有不少调和式的威士忌,会使用麦芽和未发芽的大麦作原料,这都是历史使然,因为爱尔兰政府向威士忌酒厂收取极高的麦芽税,酒厂为减成本,便加入未发芽的大麦作调和。当然,爱尔兰威士忌也有单一麦芽威士忌,不过比例上却相对少。另一方面,爱尔兰法律规定,一定要在爱尔兰陈酿3年或以上的,才可以叫「爱尔兰威士忌」,跟苏格兰威士忌一样都有严格规定。
  
  爱尔兰威士忌不用泥煤
  
  苏格兰的威士忌,特别是Islay的威士忌,会用泥煤作烘乾麦芽的燃料,所以你可以在威士忌之中嚐到泥煤味、烟燻味。不过爱尔兰就大大不同了,虽然他们也有生产泥煤,但是他们却不用泥煤的,反而是利用石灰代替,所以你不会在爱尔兰威士忌之中品尝到如Islay威士忌般厉容的泥煤风味。
  
  爱尔兰威士忌的口味是如何?
  
  其实爱尔兰威士忌也是非常不错的,只是市场推广不及其苏格兰般强大。一般而言,由於经历三次的蒸馏,酒体变得更顺滑,亦带有很不错焦糖、乾果、杏仁、苹果及香草等味,出名的酒厂如Jameson、Teeling香港也有售,值得一试!